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Maastricht, Países Bajos: Los investigadores de la Universidad de Maastricht Centro Médico han encontrado que la vitamina C derivada de las frutas y verduras que se consumen puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de cabeza y cuello.

Este efecto es mayor en cáncer de la cavidad oral. El estudio también sugiere que la vitamina E puede ayudar a prevenir este tipo de cáncer.

El cáncer de cabeza y cuello es el séptimo cáncer más común en todo el mundo y con más de 1.000 nuevos casos por año, el cáncer de la cavidad oral es el tipo más común de cáncer de cabeza y cuello en los Países Bajos. Si bien este tipo de cáncer es más común en hombres que en mujeres, el número de nuevos casos entre las mujeres está aumentando cada año. En sólo diez años, el número de mujeres diagnosticadas con cáncer de la cavidad oral ha aumentado en más de un 45 por ciento, en comparación con el 16 por ciento en los hombres.

El estudio analizó los datos en los Países Bajos, que dio seguimiento a más de 120.000 ciudadanos holandeses entre las edades de 55 y 69, de 1986 a 2015. Además de examinar la relación entre el consumo de frutas y verduras y diferentes tipos de cáncer de cabeza y cuello, los investigadores estudiaron el papel de los nutrientes específicos.

Entre otras cosas, el estudio encontró que una mayor ingesta de alimentos ricos en vitamina C reduce el riesgo de desarrollar cáncer de la cavidad oral y otras formas de cáncer de cabeza y cuello. Los resultados también sugieren que la vitamina E puede jugar un papel importante en la prevención del desarrollo de este tipo de cáncer. Estos resultados se aplican a las vitaminas obtenidas a través de los alimentos, no suplementos.

“Este estudio nos ha permitido contribuir al acervo científico de pruebas que vinculan el consumo de frutas y verduras con el riesgo de desarrollar diferentes formas de cáncer de cabeza y cuello, incluyendo cáncer de la cavidad oral”, dijo el Dr. Leo Schouten, profesor asociado de Epidemiología del Cáncer. “Se necesita más investigación antes de que podamos entender los mecanismos que subyacen a esta conexión, pero los resultados ofrecen esperanza para la prevención de estos tipos de cáncer.”

“Las opciones de estilo de vida que realizamos son importantes para la prevención del cáncer”, declaró Nadia Ameyah, Director del Fondo de Investigación Mundial del Cáncer holandés, que financió el estudio. “Los científicos estiman que la mayoría de los casos de la boca, la garganta y cáncer de laringe en el mundo occidental se pueden prevenir evitando fumar, abstinencia de alcohol y llevar una dieta saludable. Por desgracia, pocas personas holandeses consumen la ingesta diaria recomendada de frutas y verduras”.

El estudio, titulado “ingesta de vitaminas y carotenoides y el riesgo de subtipos de cáncer de cabeza-cuello en el estudio de cohortes Países Bajos”, fue publicado en línea en la revista American Journal of Clinical Nutrition, el 8 de julio.