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Más de la mitad de todos los niños y adolescentes en los Estados Unidos están sub-hidratados – probablemente porque no están bebiendo suficiente agua – esto podría tener repercusiones significativas para su salud física y el funcionamiento cognitivo y emocional, según el primer estudio nacional de su tipo de la TH Harvard Escuela de Chan de Salud Pública.

El estudio también encontró brechas étnicas y de género / raciales en el estado de hidratación. Niños y adolescentes negros se encuentran en mayor riesgo de hidratación inadecuada que los blancos; chicos estaban en mayor riesgo que las niñas.

El estudio fue publicado en línea en la edición de junio de la revista American Journal of Public Health.

“Estos hallazgos son importantes porque ponen de manifiesto un problema de salud potencial que no se le ha dado una gran cantidad de atención en el pasado”, dijo el autor principal Erica Kenney, un investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Sociales y del Comportamiento en la Escuela Chan Harvard. “A pesar de que para la mayoría de estos niños esto no es una amenaza para la salud inmediata, este es un tema que realmente podría reducir la calidad de vida y el bienestar de muchos niños y jóvenes.”

Beber suficiente agua es esencial para los procesos fisiológicos tales como la circulación, el metabolismo, la regulación de la temperatura, y la eliminación de residuos. Aunque la deshidratación excesiva se asocia con problemas de salud graves, incluso la deshidratación leve puede causar problemas, incluyendo dolores de cabeza, irritabilidad, el rendimiento físico más pobre, y la reducción de la función cognitiva.

Los investigadores analizaron los datos de 2009-2012 en más de 4.000 niños y adolescentes de 6 a 19 años que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, un estudio de la salud de niños y adultos en Estados Unidos llevado a cabo cada año por los Centros de Enfermedades Control y Prevención. Utilizaron la osmolaridad urinaria – una medida de qué tan concentrada es la orina de una persona – para determinar si los participantes fueron hidratados de forma adecuada.

Encontraron que un poco más de la mitad de todos los niños y adolescentes no estaban recibiendo suficiente hidratación. Los niños eran 76 por ciento más propensos que las niñas, y los negros no hispanos eran 34 por ciento más propensos que los blancos no hispanos a ser inadecuadamente hidratados.

Cabe destacar que casi una cuarta parte de los niños y adolescentes en el estudio informó beber sin agua corriente en absoluto.

“La buena noticia es que este es un problema de salud pública con una solución simple”, dijo el autor principal, Steven Gortmaker, profesor de la práctica de la sociología de la salud. “Si nos podemos centrar en ayudar a los niños a beber más agua – a un bajo costo, sin calorías de la bebida – podemos mejorar su estado de hidratación, lo que puede permitir a muchos niños a sentirse mejor durante el día y a desenvolverse mejor en la escuela.”

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